Blinde stemmer Harm Hendriks uit Emmen voelt zich bij verkiezingen in de kou gezet ('beloofde…

De gemeente Emmen heeft nagelaten om gedurende de hele verkiezingen voorzieningen te hebben waardoor ook blinden en slechtzienden zelfstandig kunnen stemmen. Dit zegt Harm Hendriks uit Emmen, die nagenoeg blind is.

Hendriks (69) zegt tijdens de Europese verkiezingen in 2019 met de Emmer burgemeester Eric van Oosterhout te hebben gesproken over belemmeringen die blinden en slechtzienden ervaren met stemmen. ,,Toen beloofde hij dat er bij de volgende verkiezingen passende voorzieningen zouden zijn op het stembureau in het Emmer gemeentehuis. Toen ik maandagochtend rond tien uur daar naar toe ging, bleek er alleen een loep te zijn. Niet een soundbox en een stemmal. Ik was daarover zeer teleurgesteld.’’

loading

Met de soundbox en de stemmal kunnen blinden en slechtzienden zelfstandig stemmen. Een medewerker van het stembureau legt het stembiljet in een speciaal ontwikkelde mal met gaatjes. Via de soundbox met koptelefoon hoort de visueel beperkte kiezer welke partijen en kandidaten op de lijst staan, plus het nummer van de partij en de kandidaat. Op de mal zijn de partijen met voelbare cijfers en in braille aangegeven. De kiezer gaat naar de partij waarop hij of zij wil stemmen. Dan telt hij de gaatjes en kiest de gewenste kandidaat.

loading

Hendriks liet bij gebrek aan deze apparatuur iemand van het stembureau voor hem stemmen, zo vertelt hij. ,,Ik moest zeggen op welke partij ik wilde stemmen en de kandidaat noemen die mijn stem kreeg. De stembureaumedewerker vulde het in voor mij. Of hij dat heeft gedaan, weet ik niet. Ik kan het immers niet controleren! Is dit volgens de burgemeester vrij en zelfstandig stemmen? Volgens mij niet!’’

De gemeente Emmen laat via een woordvoerster weten het voorval te betreuren. ,,We hebben via onze website en de krant gecommuniceerd dat het stemmen met de soundbox en de stemmal mogelijk was vanaf 16 maart, dus vanaf afgelopen dinsdag. Dat was ook het geval. Het is geen apparatuur die je zomaar uit de kast haalt en kunt gebruiken. De stemmal en soundbox moeten op een speciale manier worden geproduceerd elders in het land.’’ Volgens de gemeente redden de meeste visueel gehandicapten zich of op eigen kracht of met behulp van een begeleider.

loading

Volgens de gemeente is Hendriks maandochtend ‘aan alle kanten’ hulp aangeboden. ,,Eerst een loep en daarna nog grotere loep. Hij heeft uiteindelijk om hulp gevraagd bij een medewerker om zijn stem uit te brengen.’’ Hendriks zegt dat er maar een loep aan hem is aangeboden en dat hij daardoor niet goed kon zien. ,,De gemeente heeft hier gewoon een heel slechte beurt gemaakt en er zijn afspraken niet nagekomen. Als je belooft dat er bij de verkiezingen voorzieningen zijn voor blinden en slechtzienden, dan moeten die er zijn vanaf het moment dat de stembussen open gaan.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Ter controle invullen: *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.